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CIENTÍFICOS HAN DESCUBIERTO FINALMENTE EL MISTERIO DE LAS CAÍDAS DE SАNGRE EN LA ANTÁRTIDA DE 100 AÑOS

Nuestro planeta, por insignificante que pueda ser comparado con la inmensidad del universo, está lleno de maravillas increíbles. La Antártida, uno de los lugares menos habitables de nuestro mundo, está cubierto alrededor del 98 por ciento de su área con hielo que tiene un espesor promedio de un asombroso 1,9 kilómetros (6.200 pies). Como si el continente no fuera asombroso por sí solo, es el hogar de lo que se llama las Cataratas de Sangre hacia el Este. Las cataratas vierten agua de color rojo desde el final de un glaciar a un lago. Entonces, si no eres demasiado aprensivo al ver el agua color sangre, aquí hay más detalles sobre las cataratas y lo que le da el color.

Blооd Falls es una salida de cinco pisos de agua de color rojo desde un glaciar Taylor hacia el lago Bonney en Victoria Land, en la Antártida oriental. Fue notado por primera vez en 1911 por un geólogo australiano Griffith Taylor, quien exploró por primera vez el valle y de quien dio nombre al glaciar.

 

El valle de Taylor, donde se encuentran el glaciar y el lago Bonney, es parte de los valles secos de McMurdo en la Antártida oriental. Estos valles se consideran uno de los desiertos más extremos del mundo debido a su humedad y permafrost extremadamente bajos. Debido a las altas montañas, el hielo y la nieve no llegan a los valles, dejándolos prácticamente desnudos.

El Valle Taylor fue descubierto por la Expedición Antártica Nacional Británica y explorado entre 1901 y 1913. El valle y el glaciar en él fueron nombrados en honor al geólogo australiano Thomas Griffith Taylor, quien también notó los depósitos rojizos. Los pioneros antárticos primero atribuyeron el color a las algas rojas, lo que luego se demostró que era incorrecto.

La fuente de esta agua rojiza es un charco a unos 400 metros bajo el glaciar a varios kilómetros de las Cataratas. El agua emerge en las Cataratas a través de pequeñas fisuras presentes en las cascadas de hielo.

 

El glaciar Taylor tiene aproximadamente 54 kilómetros de largo y, como todos los demás valles secos de McMurdo, están llenos de glaciares “basados ​​en frío”. Es decir, están literalmente congelados en el suelo a diferencia de los glaciares de base húmeda, que no lo están. También son comparativamente planos y lisos en la superficie a diferencia de los de base húmeda, que tienen grietas o fracturas profundas. Sin embargo, el glaciar Taylor, a pesar de ser parte de los Valles Secos, no está congelado en la roca, probablemente debido a su contenido de sal en el agua de mar antigua cristalizada aprisionada debajo. La fuente de Blood Falls es un charco subglacial de tamaño desconocido con más de 400 metros (1.300 pies) de hielo por encima y varios kilómetros de distancia de su desembocadura.

La piscina subglacial tiene altas concentraciones de sal, sulfato e iones ferrosos. Está completamente aislado de la atmósfera exterior y, por lo tanto, cuando entra en contacto con el oxígeno atmosférico, los iones ferrosos se convierten en óxido férrico dando al agua un color rojo.

 

El agua de mar vieja atrapada bajo el glaciar es dos o tres veces más salada que el agua de mar, ya que el hielo puro cristaliza y expulsa sus sales disueltas. Se dice que las altas concentraciones de iones ferrosos se deben a que los iones ferrosos más solubles se disolvieron en el agua de mar antigua en el período Mioceno, hace 5 millones de años, cuando los niveles del mar eran más altos. Esta agua de mar del Océano Antártico quedó atrapada en un bolsillo antiguo cuando un fiordo fue aislado por un glaciar en su progresión en ese entonces.

El grupo subglacial también alberga 17 tipos diferentes de microbios y admite interacciones bioquímicas entre iones ferrosos y sulfato que aún no se han entendido.

 

Según la geomicrobióloga Jill Mikucki de la Universidad de Tennessee, las muestras de agua contenían varios tipos de microbios y casi nada de oxígeno. Los análisis del agua también indicaron que la piscina sustenta un ecosistema muy raro con bacterias autótrofas que metabolizan sulfatos e iones férricos. Es posible que utilicen sulfato como catalizador para respirar con iones férricos y metabolizar las pequeñas cantidades de materia orgánica atrapadas con ellos. Lo que desconcierta a los investigadores es que no parece haber rastros de iones sulfuro (HS–) a pesar de la presencia de iones sulfato (SO42-) y férrico (Fe2 +).

Los investigadores creen que la naturaleza de la “cápsula del tiempo” de la piscina dará una idea de cómo era la vida hace 1,5 o 2 millones de años, cuando estaba sellada por el hielo. Debido a esto, la población microbiana se vio obligada a evolucionar de forma independiente, sin ninguna influencia de otras formas de vida y condiciones ambientales en la Tierra. También es una oportunidad única para investigar la vida microbiana en condiciones extremas sin la necesidad de perforar casquetes polares con riesgo de contaminación.

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