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LA TIERRA TIENE DOS LUNAS OCULTAS, PERO NO SON LO QUE PUEDES ESPERAR

¡Imagínese mirando al cielo y viendo no una sino tres lunas! Si bien muchos planetas de nuestro sistema solar tienen varias lunas, la Tierra solo tiene una, o eso pensamos. Durante más de medio siglo, los científicos se han preguntado: “¿Hay más satélites naturales orbitando la Tierra, o es solo una luna (conocida como” Luna “o” Luna “) que es visible para nosotros? Después de décadas de controversia y especulación, es posible que un equipo de físicos y astrónomos húngaros finalmente haya encontrado la respuesta. Según ellos, la Tierra tiene dos lunas adicionales que están hechas completamente de polvo.

Las “lunas de polvo” se observaron por primera vez en 1961 y se cree que existen a 250.000 millas de distancia.

 

La búsqueda de lunas adicionales se remonta al siglo XIX. Aunque ha habido varios candidatos probables, ninguno de ellos fue confirmado. Por ejemplo, ciertos objetos cercanos a la Tierra u objetos cercanos a la Tierra comparten resonancia orbital con nuestro planeta. Estos objetos a menudo se denominan “segundas lunas”. Se cree que un asteroide llamado “469219 Kamoʻoalewa” es el cuasi-satélite más estable del planeta. Descubierto en 2016, el asteroide gira alrededor de la Tierra mientras orbita alrededor del Sol. Aunque está demasiado lejos para ser llamado satélite de la Tierra, se puede clasificar como NEO o “cuasi-satélite”.

Las “lunas de polvo”, por otro lado, parecen ser diferentes de estos objetos cercanos a la Tierra. Al describir sus hallazgos que fueron publicados en la revista científica revisada por pares llamada Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, los científicos húngaros declararon que pudieron tomar fotos de los extraños “pseudo-satélites” que existen aproximadamente a 250,000 millas de distancia. Eso es aproximadamente la misma distancia entre la Tierra y la Luna.

Aunque muchos investigadores habían inferido previamente su existencia, las nubes de polvo no se vieron hasta 1961. Un astrónomo polaco llamado Kazimierz Kordylewski las vio por primera vez. Más tarde, las nubes recibieron su nombre.

Difícil de encontrar, las nubes de Kordylewski cubren una gran extensión de espacio. Los científicos creen que su tamaño es de 65.000 por 45.000 millas.

 

Las nubes de Kordylewski, situadas en dos puntos de Lagrange en la órbita del planeta, están casi a la misma distancia que la Luna, pero en su mayoría pasan desapercibidas para los astrónomos. Sin embargo, el hecho de que estos pseudo-satélites polvorientos generalmente se pasen por alto, no significa que sean de menor tamaño. Se cree que cada nube tiene un ancho de 15 por 10 grados. Las nubes cubren un área grande de 65,000 por 45,000 millas, que es aproximadamente nueve veces más ancha que el planeta Tierra. Aunque las nubes son enormes, están formadas por partículas muy diminutas. Cuando la luz del sol rebota en estas partículas, brillan ligeramente.

Se cree que las nubes son antiguas y han logrado permanecer ocultas todo este tiempo porque son débiles y difíciles de detectar frente a otras fuentes de luz como la luz zodiacal, la luz de las estrellas, la luz galáctica y el resplandor del cielo. Ahora, los investigadores han utilizado filtros polarizadores especiales para capturar la luz dispersa que rebota en las pequeñas partículas dentro de las nubes. Su modelo también ha revelado que el viento solar puede eliminar fácilmente las partículas de polvo liso. Si eso sucede, las partículas de polvo de otros objetos, como los rastros de cometas, pueden volver a llenar las nubes de polvo. Eso significa que aunque las nubes apenas se mueven, están cambiando constantemente.

Kordylewski fue el primero en investigar los puntos de Lagrange en busca de lunas adicionales. En lugar de encontrar un satélite de cuerpo sólido como la Luna, se topó con las nubes polvorientas.

 

Como se mencionó anteriormente, los científicos han especulado durante décadas que la Tierra puede tener lunas adicionales. También propusieron que cualquier luna adicional se encontraría en cualquiera de los cinco puntos específicos del espacio profundo. Conocidos como puntos de Lagrange, estos lugares son famosos como “puntos dulces” orbitales. Aquí, la fuerza gravitacional entre dos grandes objetos celestes como el Sol y la Tierra o la Luna y la Tierra se equilibra debido a la fuerza centrípeta de sus respectivas órbitas. En los puntos de Lagrange, los objetos más pequeños permanecen atrapados en posiciones bastante estables mientras mantienen una distancia segura de la Tierra y la Luna.

 

En la década de 1950, Kordylewski examinó por primera vez L4 y L5 (puntos 4 y 5 de Lagrange) en busca de lunas de cuerpos sólidos adicionales. En cambio, descubrió los primeros signos de las nubes polvorientas. Desde la banda zodiacal hasta las lluvias de meteoritos y los cometas, todos contribuyen a que nuestro sistema solar sea bastante polvoriento. En las condiciones adecuadas, cualquier observador entusiasta del cielo puede detectar nubes de partículas esparcidas entre planetas. Sin embargo, las nubes de Kordylewski son diferentes de las otras características polvorientas. No son estables y las partículas de polvo se reemplazan constantemente. Eso hace que las nubes polvorientas sean antiguas y siempre cambiantes al mismo tiempo.

Las partículas de polvo se atascan debido al efecto Lagrange, pero luego escapan cada vez que hay un ligero tirón de la Luna o la Tierra. Para reponer el vacío, las nubes extraen polvo de las lluvias de meteoritos y otras partículas interplanetarias.

Al igual que las plantas rodadoras cósmicas, estas nubes polvorientas pueden tener un impacto significativo en el futuro de la exploración espacial.

 

Estas nubes polvorientas, que actúan como plantas rodadoras cósmicas, pueden influir en futuras exploraciones espaciales. Por ejemplo, se cree que los puntos de Lagrange son lugares excelentes donde se pueden estacionar satélites o estaciones espaciales. Debido a las características únicas de estos puntos, los objetos permanecerán en órbita sin necesidad de utilizar demasiado combustible. El telescopio espacial James Webb, el sucesor planificado del telescopio espacial Hubble, se lanzará en 2020. Su ubicación planificada es el punto Lagrange L2. Algunas agencias también han teorizado que los puntos de Lagrange se pueden usar como estaciones de transferencia cuando se viaja a Marte.

El descubrimiento de las “lunas polvorientas” puede no parecer mucho, al menos no cuando se compara con la imagen mental de tener dos lunas adicionales de cuerpo sólido orbitando la Tierra. Sin embargo, debe pensar en cómo este descubrimiento fue posible después de 50 años de trabajo matemático y astronómico. También debería hacer que se pregunte acerca de todas las otras gemas que pueden estar escondidas en nuestro sistema solar.

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