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ESTA ISLA ES EL HOGAR DE 250 RESIDENTES, EL 10% DE LOS CUALES SON COMPLETAMENTE CIEGOS AL COLOR

Imagina estar rodeado por un mundo colorido pero no poder percibirlo en todo su esplendor. Por triste que parezca, esta es una realidad para las personas daltónicas. No todo el mundo tiene la visión perfecta del color, pero ¿puede imaginarse una isla donde el 10% de la población sea genuina y completamente daltónica? Pingelap, un pequeño atolón en el Pacífico, tiene un número inusualmente alto de residentes daltónicos. Además, no es el daltonismo típico, uno en el que le resulta difícil distinguir entre rojo y verde o azul y amarillo. Los residentes de esta pequeña isla casi solo pueden ver el mundo en blanco y negro.

El atolón Pingelap consta de tres islas y cubre una superficie de 455 acres. Tiene su propio idioma y una población de 250.

 

Situado en el Océano Pacífico, Pingelap Atoll es parte del estado de Pohnpei. Consta de tres islas, pero Pingelap es la única habitada. El atolón cubre un área terrestre de 455 acres y el punto más ancho tiene menos de 4 km. Pingelap tiene una población de 250 habitantes y su propio idioma se llama “Pingelapese”. La mayoría de los habitantes de la isla hablan esta lengua materna. La isla tiene un clima tropical y disfruta de temperaturas cálidas y uniformes durante todo el año. Las precipitaciones suelen ser altas y la isla recibe fuertes lluvias durante todo el año.

El aspecto más notable de la isla es que el 10% de su población es completamente daltónica, y eso es el resultado de una violenta tormenta que tuvo lugar en 1775.

 

En 1775, un tifón mortal llamado “Lengkieki” devastó Pingelap y mató a la mayoría de los isleños. Después de la tormenta y la hambruna que siguió, la isla tenía una población de sólo 20. Se cree que uno de los supervivientes, que también era gobernante en ese momento, era el portador del gen que ahora se conoce como “CNGB3”. ” Este gen reside en el cromosoma 8 y es responsable de una de las formas más comunes de monocromatismo de bastones. Este trastorno genético recesivo es conocido por causar daltonismo total o acromatopsia completa.

Se cree que el aislacionismo cultural y geográfico condujo a generaciones de endogamia entre los sobrevivientes que repoblaron la isla. Curiosamente, el portador del gen no padecía el trastorno. Al ser un trastorno autosómico recesivo, es probable que la acromatopsia se produzca como resultado de la frecuencia de alelos recesivos. Es por eso que los signos de la acromatopsia no aparecieron hasta la cuarta generación que vino después del tifón. En la sexta generación, el 4,9% de la población tenía el trastorno.

El daltonismo se produjo como resultado de la endogamia y el “efecto fundador”, razón por la cual todas las personas daltónicas de la isla pueden rastrear su ascendencia hasta el gobernante que originalmente tenía el gen CNGB3. Además, las personas que padecen este trastorno tienen problemas para ver a la luz del sol. Sin embargo, su visión nocturna es mucho más fuerte que la de las personas que no tienen acromatopsia y pueden detectar fácilmente la luz tenue.

El gen CNGB3 fue identificado por primera vez en 2000 por un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad John Hopkins. Pingelap Atoll sigue fascinando a los genetistas.

 

Después de más de 30 años de investigación sobre Pingelap y su población daltónica, los científicos finalmente pudieron encontrar la respuesta en el año 2000. Los genetistas Irene Hussels Maumenee y Olof Sundin de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins probaron el ADN de 32 isleños, solo 50 % de los cuales eran daltónicos. Después de varias pruebas y estudios, finalmente pudieron rastrear el gen responsable de la afección. Su informe fue publicado en Nature Genetics.

Hasta el día de hoy, Pingelap Atoll es un tema de interés entre los genetistas de todo el mundo. La combinación de un pequeño acervo genético y el rápido crecimiento de la población ha hecho que la acromatopsia sea inusualmente común en la isla. Casi el 10% de la población de la isla es daltónica. En los Estados Unidos, solo el 0,003% o 1 de cada 33.000 personas son daltónicas.

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