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A la edad de 67 años, la abuela Gatewood caminó por el sendero de los Apalaches

El Appalachian Trail es una ruta de senderismo de 3500 km que se extiende desde Georgia hasta Maine. Comenzó como una idea de ensueño de Benton Mackaye y atraviesa 14 estados de los Estados Unidos. En 1921, entonces un planificador regional, Mackaye imaginó una ruta de senderismo para ser utilizada como una utopía por los habitantes de la ciudad. Después de conseguir suficiente apoyo, presentó sus ideas a Appalachian Trail Conference. Sin embargo, Mackaye abandonó el proyecto después de un desacuerdo con el presidente de ATC, Myron.H.Avery. El camino se completó en 1937 bajo el liderazgo de Myron. H. Avery.

Sin embargo, el camino fue devastado por los huracanes y la Segunda Guerra Mundial. En 1948, Earl Shaffer, un veterano de la Segunda Guerra Mundial, dio vida al sendero cerrado al afirmar que lo había recorrido desde ambos extremos. La historia de éxito de Earl Shaffer al recorrer el sendero desde ambos lados llegó a la abuela Emma en 1949 a través de un artículo en National Geographic. Se desafió a sí misma a que si un hombre lo hacía, ella también podría hacerlo. Debido a la naturaleza del sendero, se registró un mayor número de hombres “a través de caminatas” que el de mujeres. Antes de que Emma pusiera un pie en el sendero, dos excursionistas masculinos habían llegado a la lista de excursionistas solitarios.

A la edad de 67 años, la abuela Gatewood caminó por el sendero de los Apalaches cubriendo 2,050 millas en 146 días. Se convirtió en la primera persona en recorrer el sendero tres veces.

 

Nacida como Emma Rowena Gladwell, “Grandma Gatewood” nació el 25 de octubre de 1887 en Ohio de un granjero. A la edad de 19 años, cambió su vida en la granja por el matrimonio con un maestro de escuela llamado Perry Clayton Gatewood. Fueron bendecidos con 11 hijos y 23 nietos. Durante toda su vida, Emma trabajó en granjas y encontró consuelo en el bosque. Su marido abusivo la obligó a solicitar el divorcio que le fue concedido en 1941.

La carrera de senderismo de Emma comenzó en 1953 cuando intentó recorrer el sendero de los Apalaches, pero se perdió. En julio de 1954, Gatewood intentó volver a caminar por el sendero de los Apalaches, pero se rompió las gafas y se perdió en los bosques de Maine. Fue encontrada por guardias del servicio forestal que tuvieron dificultades para convencerla de que abandonara la caminata. Emma finalmente accedió a abandonar la caminata y se fue a casa para prepararse para otro intento épico. Hizo una caminata sola en 1955 a la edad de 67 años, una caminata que despertó la atención de todo el país sobre ella. Cubrió toda la distancia del sendero en 146 días.

Antes de la caminata histórica, la abuela Gatewood caminó 10 millas por día para hacer ejercicio y puso a prueba sus débiles piernas. En ese momento, ella se estaba quedando en la casa de uno de sus hijos en Ohio.

 

La abuela Gatewood nunca había caminado antes, pero sabía cómo trabajar hasta los huesos. Trabajar en el campo todo el día todos los días fue parte de su vida mientras crecía. Con 11 hijos que cuidar, Emma era una mujer trabajadora y decidida. Antes de su histórica caminata, el único ejercicio que hacía era caminar 10 millas en su día. Mientras vivía con su hijo en Ohio, la abuela Gatewood caminaba por el vecindario todos los días, aumentando el ritmo hasta que se sentía lista para el viaje. Además, Emma ahorró lo poco que ganó mientras trabajaba en un hogar de ancianos. El dinero la ayudó durante la caminata. Además, cosió a mano su destalonado que la convirtió en la pionera de las mochilas ligeras para excursionistas.

La abuela Gatewood solo llevaba consigo una manta militar, una capa de ducha, una navaja, una linterna, un caramelo de menta, un bolígrafo y un cuaderno. Ella dependía principalmente de extraños para obtener comida y agua.

 

A diferencia de cualquier otro excursionista, Emma, ​​de sesenta y siete años, llevó consigo algunos artículos para ayudarla durante la caminata. Quería mantener el peso de su equipaje lo menos posible. Dentro de su mochila casera había tiritas, yodo, una navaja, una linterna, una manta, zapatos Keds, salchichas vienesas, cortinas de baño, un bolígrafo y un cuaderno. No llevaba una tienda de campaña, un mapa o una brújula y dependía principalmente de extraños para alimentarse y refugiarse. Afortunadamente, la abuela Gatewood pudo obtener la ayuda que necesitaba porque la gente se enteró de ella a través de los medios de comunicación. Según unas memorias escritas por Ben Montgomery, Gatewood fue agasajado con rosbif y pastel mientras estaba en Rainbow Lake por una familia que vive allí. Además, Ked’s Shoe Company le proporcionó más pares para que le duren durante todo el viaje.

La historia de la caminata de Emma se extendió como la pólvora y fue recogida por la prensa, convirtiéndola en una celebridad. Su historia fue elegida por primera vez por los reporteros locales en los estados del sur y luego fue invitada a estar en el Today Show cuando completó la caminata.

 

Una madre de 67 años con 11 hijos y una abuela de 23 que recorrían el sendero de los Apalaches de 2,000 millas desconcertaron a muchos. La caminata de la abuela Gatewood captó la atención de los medios. Apareció por primera vez en un periódico local cuando estaba en los estados del sur. Más adelante en el viaje, la prensa asociada cubrió su viaje mientras estaba en Maryland. Sports Illustrated le dio un lugar en su sección de artículos mientras estaba en Connecticut. Finalmente, fue invitada al Today Show. Lo único que la prensa estaba buscando de ella era por qué iba de excursión a esa edad, y todo lo que pudo responder fue que el sendero estaba allí.

Los medios de comunicación conocieron a la abuela Gatewood cuando era viuda. Sin embargo, la realidad es que ella fue una sobreviviente de violencia doméstica. A menudo encontraba soledad en el bosque. Su esposo solía abusar de ella y la hacía trabajar demasiado tanto en el campo como en casa.

 

Los periodistas no sabían que Emma era una sobreviviente de violencia doméstica. La conocían de viuda porque así se describía a sí misma. Emma se casó con Perry Clayton Gatewood, quien la maltrató casi de inmediato en su matrimonio. La golpearía hasta dejarla sin sentido y la trabajaría hasta la médula. La abuela Gatewood se refugió en el bosque para escapar de su marido. El abuso constante la obligó a solicitar el divorcio, que le fue concedido en 1940. Emma siguió adelante y crió sola a sus últimos tres hijos.

La valentía y determinación de la abuela Gatewood de caminar por el sendero de los Apalaches de más de 2,000 millas inspiró a muchos a conservar el sendero.

 

La amplia cobertura mediática de la abuela Gatewood dio vida al sendero de los Apalaches. Ella le dijo a la prensa que el camino era terrible y que los refugios a lo largo del camino eran inhabitables. Pudo arrojar luz sobre el mal estado del sendero que llamó la atención de los políticos y de la ATC. El sendero fue renovado y abierto al público. Los políticos se ocuparon de los asuntos del camino y, en 1968, se promulgó un Sistema Nacional de Senderos para proteger el camino. Además, la caminata de Emma conmovió a una nueva generación de excursionistas, incluidas mujeres. Caminó por el sendero nuevamente en 1957 y 1964, lo que la convirtió en la primera persona en recorrer el sendero de los Apalaches tres veces.

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