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14 INVENTORES AFROAMERICANOS QUE DARON FORMA A NUESTRAS VIDAS

Desde el momento en que la humanidad descubrió cómo hacer fuego, los inventos han moldeado y cambiado constantemente nuestro mundo. Inventores de diferentes países, razas y orígenes han moldeado incesantemente nuestras vidas con su constante ingenio. Aquí hay 14 de estos inventores afroamericanos que han dado forma a nuestras vidas.

Desde alimentos simples hasta computadoras modernas, los esfuerzos de los inventores afroamericanos han allanado el camino hacia el mundo actual en el que vivimos. Sus ingeniosos inventos han cambiado y dado forma a nuestras vidas para mejor. Sin saberlo nosotros, nos hemos beneficiado de las acciones de estos inventores afroamericanos.

1. Otis Boykin

Otis Boykin fue un inventor afroamericano que inventó más de 25 dispositivos eléctricos. Sus resistencias eléctricas mejoradas se utilizan en misiles guiados, computadoras y marcapasos hasta la fecha. Su aclamada unidad de control de marcapasos cardíaco artificial utiliza impulsos eléctricos para mantener un ritmo cardíaco regular.

 

Obligado a abandonar sus estudios de posgrado en 1947, Otis siguió su pasión y comenzó a investigar resistencias de cable. En 1959, sus inventos dieron sus frutos cuando Otis creó una resistencia de precisión de alambre que vio su uso en radios y televisores.

Dos años más tarde, Otis diseñó una resistencia de cable que era más barata y confiable que las que estaban en el mercado. Fue muy buscado por el ejército de los EE. UU. Para misiles guiados e IBM para sus computadoras.

Después de mudarse a París en 1964, Otis creó una unidad de marcapasos artificial que usaba impulsos eléctricos para mantener un ritmo cardíaco regular. La muerte de su madre, Sarah, por insuficiencia cardíaca, cuando él tenía un año, lo inspiró a crear una unidad cardíaca artificial para evitar tales muertes en el futuro.

Irónicamente, Otis Boykin murió debido a una insuficiencia cardíaca en 1982. A su muerte, Boykin poseía las patentes de más de 25 dispositivos eléctricos.

2. Granville T. Woods

Granville T. Woods fue el primer estadounidense de ascendencia africana en ser ingeniero mecánico y eléctrico después de la Guerra Civil. Tiene más de 60 patentes a su nombre. Sus sistemas de telégrafo fueron utilizados por trenes en movimiento para comunicarse entre sí y con las estaciones de tren.

 

Granville T. Woods nació en Columbus, Ohio, y solo recibió una educación formal hasta que cumplió diez años. Debido a su pobreza, Woods tomó un aprendizaje en un taller de máquinas y aprendió los oficios de maquinista y herrero.

Reanudando su educación una vez más, Woods estudió ingeniería mecánica y eléctrica en la universidad entre 1876 y 1878. Se convirtió en el primer afroamericano en hacerlo después de la Guerra Civil. Durante sus tratos comerciales, a menudo se hacía pasar por un inmigrante australiano para combatir el estigma de su ascendencia afroamericana.

En 1885, Woods comenzó a trabajar en lo que llamó “telegrafonía”, un dispositivo que permitía a los usuarios cambiar entre dos formas de comunicación, ya sea una voz o un código morse, para transmitir mensajes. Esto lo llevó a inventar el telégrafo de inducción en 1887.

Antes de su invención del telégrafo de inducción, los trenes en movimiento no podían comunicarse entre sí. El invento de Woods ayudó enormemente al sistema ferroviario e hizo que el paso por ferrocarril fuera mucho más seguro que antes.

Woods murió de una hemorragia cerebral en 1910. Durante su vida, Woods inventó y fue propietario de las patentes de más de 60 dispositivos. Fue incluido en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales en 2006 por sus contribuciones a la sociedad.

3. George Edward Alcorn, Jr.

George Edward Alcorn, Jr. es un físico e inventor estadounidense que trabajó principalmente para la NASA e IBM. Inventó los espectrómetros de rayos X en 1984 que son ampliamente utilizados por científicos de todo el mundo. Fue incluido en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales en 2015.

 

Nacido el 22 de marzo de 1940, Alcorn obtuvo una Maestría en Ciencias en Física Nuclear en 1963 de la Universidad de Howard. En el verano entre 1962 y 1963, Alcorn trabajó como ingeniero de investigación para la División Espacial de North American Rockwell.

Durante su mandato, calculó las trayectorias y la mecánica orbital de los misiles Rockwell. En 1967, Alcorn obtuvo su Ph.D. en Física Atómica y Molecular. Durante los siguientes doce años, trabajó en la NASA e IBM y perfeccionó su oficio.

En 1984, Alcorn inventó los espectrómetros de rayos X, que tuvieron un gran impacto en el campo que eligió. Fue nombrado Inventor del Año por la NASA por su trabajo con espectrómetros de rayos X. Su invento fue ampliamente utilizado por científicos de todo el mundo.

Más tarde fue incluido en el Salón de la Fama de Inventores Nacionales en 2015 por sus contribuciones.

4. Lewis Howard Latimer

Lewis Howard Latimer fue un inventor estadounidense de ascendencia africana que hizo que la bombilla fuera más económica con su ingenioso diseño. En 1881, obtuvo la patente de la bombilla con filamentos carbonizados que eran más duraderos y económicos que el diseño original.

 

Nacido el 4 de septiembre de 1848, Lewis Howard Latimer se unió a la Marina de los Estados Unidos a la edad de 15 años. Fue dado de baja honorablemente del servicio el 3 de julio de 1865 y comenzó a trabajar como redactor de patentes para un bufete de abogados de patentes.

A lo largo de su vida, Latimer había trabajado junto a grandes inventores como Thomas Alva Edison y Alexander Graham Bell. Si bien Latimer no inventó la bombilla, creó un diseño para la bombilla utilizando filamentos carbonizados, que eran más duraderos y económicos. También es copropietario de una patente para un sistema de inodoros mejorado para vagones de ferrocarril.

Latimer fue incluido en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales por su trabajo en técnicas de fabricación de filamentos eléctricos.

5. Lonnie Johnson

Lonnie Johnson fue un inventor afroamericano y ex ingeniero de la NASA y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos que inventó y patentó el Super Soaker. Utilizó su fortuna para iniciar su propia empresa, que actualmente está desarrollando un motor térmico de alta eficiencia para la generación de energía solar.

 

Nacido el 6 de octubre de 1949, Lonnie Johnson tiene una maestría en ingeniería nuclear y un doctorado honorario. en Ciencias de la Universidad de Tuskegee. Incluso de niño, Johnson ha sido un científico. Creó un robot de aire comprimido llamado “Linex” y ganó el primer premio en la feria de ciencias de Alabama.

Johnson comenzó a trabajar para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos después de su maestría y luego pasó a trabajar en el laboratorio de propulsión a chorro de la NASA en 1979. Durante la siguiente década, trabajó en la NASA en varios proyectos y contribuyó mucho.

En 1982, Johnson concibió el muy popular Super Soaker a partir de sus experiencias en la Fuerza Aérea de los EE. UU. Mientras trabajaba en una bomba de calor ecológica, Johnson disparó accidentalmente un chorro de agua a través de un baño. Pensando que sería una gran arma, Johnson inventó el primer modelo de Super Soaker.

Super Soaker pronto se convirtió en un gran éxito en todo el país y le hizo ganar una fortuna a Johnson. Johnson utilizó la fortuna para iniciar su propia empresa que comenzó a desarrollar un motor térmico de alta eficiencia para generadores de energía solar.

Johnson ha sido galardonado con varios premios por su trabajo en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y la NASA. También fue incluido en el Salón de la Fama de Ingeniería del Estado de Alabama en 2011.

6. Frederick Jones

Frederick Jones fue un inventor afroamericano que es mejor conocido por su unidad de refrigeración móvil, que permite el transporte a larga distancia de alimentos perecederos y suministros médicos. Ganó la Medalla Nacional de Tecnología por sus contribuciones durante la Segunda Guerra Mundial en 1991.

 

Frederick Jones, nacido el 17 de mayo de 1893, quedó prácticamente huérfano a la edad de siete años. Fue criado por un sacerdote católico hasta los 11 años. Comenzó a trabajar como limpiador y se convirtió en mecánico de automóviles a los 14.

Después de su servicio en la Primera Guerra Mundial, Jones regresó a Hallock, Minnesota, y aprendió electrónica por sí mismo. Construyó un transmisor para la nueva estación de radio de la ciudad e inventó un dispositivo para combinar sonido con películas.

En 1938, Jones experimentó con la refrigeración e ideó una unidad portátil de refrigeración por aire para camiones. Permitió el transporte a larga distancia de alimentos perecederos. Durante la Segunda Guerra Mundial, sus unidades de enfriamiento portátiles se volvieron invaluables para transportar medicamentos, alimentos perecederos y sangre para el Ejército de los EE. UU.

Jones murió de cáncer de pulmón en 1961. Fue incluido póstumamente en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales. También fue galardonado con la Medalla Nacional de Tecnología en 1991 por su contribución a la Segunda Guerra Mundial.

7. Marie Van Brittan Brown

Marie Van Brittan Brown inventó el primer sistema de seguridad para el hogar en 1966. Viviendo en un vecindario en Queens, Nueva York, donde la tasa de criminalidad era alta, Marie Brown inventó un sistema de seguridad para el hogar para monitorear su puerta y alertar a la policía si fuera necesario. Este sistema se convirtió en el pionero de las cámaras de seguridad CCTV de hoy en día.

 

Marie Van Brittan Bown, que vivía en el conflictivo vecindario de Queens, Nueva York, donde la tasa de criminalidad era bastante alta, a menudo se encontraba en problemas. Marie odiaba el hecho de tener que preguntarse a menudo quién estaba al otro lado de la puerta cada vez que alguien llamaba.

Decidida a hacer algo al respecto, Marie, junto con su esposo Albert Brown, diseñaron el primer sistema de seguridad para el hogar. El sistema de Brown tenía tres mirillas, y el lado opuesto contenía una cámara para identificar al visitante.

Se utilizó una configuración de monitor para ver a la persona y escuchar a la persona que llama. Junto con un control remoto para abrir y cerrar puertas, el sistema también proporciona una alarma para alertar a la policía de cualquier visitante desagradable.

El sistema de Brown se considera el pionero de las cámaras de seguridad CCTV de hoy en día. Incluso hasta el día de hoy, el sistema de Brown es utilizado por empresas e instalaciones más pequeñas a pesar de haber sido construido inicialmente para una casa.

8. Elijah “The Real” McCoy

Elijah McCoy, un inventor afroamericano, cambió el panorama de la industria ferroviaria. Inventó los lubricadores automáticos para máquinas de vapor que revolucionaron la industria ferroviaria. Su invento estaba tan extendido que los trabajadores del ferrocarril se negaron a usar cualquier cosa que no fuera el lubricador “The Real McCoy”.

 

Elijah McCoy nació libre de un par de esclavos fugitivos en 1844 en Canadá. Asistió a escuelas negras y se convirtió en ingeniero mecánico certificado después de completar su aprendizaje en Escocia.

McCoy llegó a Michigan y comenzó a trabajar como bombero y engrasador para el ferrocarril central de Michigan. Trabajando en sus experimentos, McCoy inventó un lubricador automático para engrasar las máquinas de vapor de locomotoras y barcos.

Su lubricador automático se hizo famoso y, a medida que pasaban los días, más ingenieros ferroviarios comenzaron a solicitarlo por su nombre. Su confiabilidad revolucionó toda la industria ferroviaria. Pronto, los sistemas que usaban sus lubricadores comenzaron a llamarse “los verdaderos sistemas McCoy”.

Elijah McCoy murió a la edad de 85 años, después de sufrir lesiones en un accidente automovilístico siete años antes. A su muerte, McCoy poseía alrededor de 57 patentes a su nombre.

9. Patricia Bath

La Dra. Patricia Bath, con su invención de la sonda Laserphaco, devolvió la vista a millones de personas que sufrían de cataratas. Ella es la primera afroamericana en completar una residencia en oftalmología. También es la primera doctora afroamericana en recibir una patente médica.

 

Patricia Bath, hija de padres solidarios en Harlem, Nueva York, en 1942, fue una estudiante seria que sobresalió en sus estudios. Su interés por la investigación científica floreció a una edad temprana, y cuando cumplió 18 años, ya había ganado un premio al mérito por sus descubrimientos.

Bath terminó su residencia en oftalmología y se convirtió en la primera afroamericana en lograrlo. Su investigación sobre la ceguera entre los negros promovió aún más sus descubrimientos y pronto inventó la sonda Laserphaco en 1986.

Patricia Bath fue una de las pioneras de la cirugía de cataratas con láser. Su invención allanó el camino para devolver la vista a millones de personas que sufrían de cataratas. Bath se convirtió en la primera doctora afroamericana en poseer una patente médica.

Patricia Bath también fue conocida por sus trabajos humanitarios. Inspirado por los esfuerzos de Martin Luther King para elevar a la comunidad negra, Bath hizo mucho trabajo humanitario. También fundó el Instituto Americano para la Prevención de la Ceguera sin fines de lucro en Washington, D.C.

Patricia Bath murió el 30 de mayo de 2019 por complicaciones relacionadas con el cáncer a la edad de 76 años. Tiene cinco patentes a su nombre.

10. Alexander Miles

Alexander Miles fue un inventor afroamericano que fue mejor conocido por su invención de las puertas automáticas de los ascensores en 1887. Su invención mejoró drásticamente la seguridad de los pasajeros y fue incluido en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales en 2007.

 

Alexander Miles nació en 1838 de padres afroamericanos. Miles comenzó su vida como barbero en Wisconsin antes de casarse con su esposa, la Sra. Candace J Dunlap, una viuda con dos hijos. En 1876, la pareja tuvo una hija llamada Grace.

Miles tuvo la idea del mecanismo de la puerta del ascensor después de que Grace se cayera accidentalmente por el hueco de un ascensor, casi acabando con su vida. En ese momento, los ascensores tenían que ser cerrados manualmente, a menudo, por operadores dedicados. Si no lo hacían, la posibilidad de que alguien cayera por el pozo era bastante alta.

Miles inventó las puertas del hueco que se abrían y cerraban junto con las puertas del ascensor en 1887 después de la caída de Grace. Miles usó una correa de ascensor flexible para cronometrar la apertura de las puertas del ascensor con la ayuda de tambores por encima y por debajo de los pisos a lo largo del hueco del ascensor.

Su invento mejoró drásticamente la seguridad de los pasajeros y también protegió a las personas de caer accidentalmente en el hueco del ascensor. Fue incluido en el Salón de la Fama de Inventores Nacionales en 2007 por su contribución a la sociedad.

11. James E. West

James E. West es un inventor y acústico estadounidense. Posee más de 250 patentes para la producción y diseño del micrófono. En 1964, James West co-inventó el micrófono electret de lámina junto con Gerhard Sessler. Más del 90% de los micrófonos del mundo utilizan el diseño de West, incluidos los de nuestros teléfonos.

 

Nacido el 10 de febrero de 1931, James E. West obtuvo su Maestría en Física de la Universidad de Temple en 1957. Tuvo una carrera distinguida en Bell Laboratories durante 40 años y ha sido nombrado miembro por ellos.

En 1964, co-inventó el micrófono electret de lámina junto con Gerhard Sessler. En comparación con los micrófonos de condensador anteriores, la invención de West contiene una mayor capacitancia y no requiere polarización de CC.

Casi el 90% de los micrófonos del mundo utilizan un diseño de micrófono electret. Desde nuestros teléfonos hasta audífonos y monitores para bebés, casi todos los equipos modernos utilizan un micrófono electret.

En 2010, West recibió la Medalla Nacional de Tecnología e Innovación. West posee más de 250 patentes centradas en la producción y diseño de micrófonos y técnicas de creación de electrets de lámina de polímero.

12. George Crum

George Crum, un chef de Nueva York, inventó las papas fritas para satisfacer las quejas de los clientes sobre las papas fritas. Debido a que los afroamericanos no podían poseer una patente estadounidense en ese momento, George no se benefició ni se le dio crédito por su invento, que la gente consume más de 1.200 millones de libras al año.

 

Mientras que otros en esta lista son conocidos por sus inventos científicos, George Crum es un caso único. Crum y fue un experto culinario que accidentalmente creó uno de los alimentos más consumidos por la gente del mundo.

Según la leyenda popular, Crum inventó accidentalmente las papas fritas para satisfacer a un cliente difícil que se quejaba de que las papas fritas servidas estaban demasiado empapadas. Crum nunca esperó que agradaran sus represalias. Pronto lo abrazó y comenzó a popularizar el plato.

Dado que los afroamericanos no podían poseer una patente estadounidense en ese momento, George Crum no pudo sacar provecho de la invención. Teniendo en cuenta que las personas consumen alrededor de 1.200 millones de libras de papas fritas cada año, esa es una gran oportunidad que George Crum desaprovechó.

13. Mark Dean

Mark Dean co-inventó la computadora personal IBM original y el monitor en color para PC en 1981. En 1999, inventó los chips de gigahercios que se utilizan en las computadoras de hoy en día. Posee más de 22 patentes de PC y fue incluido en el Salón de la Fama de Inventores Nacionales en 1997.

 

Nacido el 2 de marzo de 1957, Mark Dean tiene un: Ph.D. en Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Stanford. La afinidad de Dean por la tecnología era evidente a una edad temprana y le gustaba experimentar con ella.

En 1981, Mark Dean co-inventó el monitor en color IBM PC y PC original. También dirigió el equipo que creó el bus ISA utilizado en las computadoras. También posee alrededor de 22 patentes por sus innovaciones en el campo.

En 1999, Dean inventó el chip de gigahercios que se usa ampliamente en las computadoras modernas. A Dean se le atribuye ser el primer afroamericano en convertirse en miembro de IBM. Fue incluido en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales en 1997.

14. Garrett Morgan

Garrett Morgan fue un inventor, empresario y líder comunitario afroamericano. Inventó el moderno sistema de semáforos de tres posiciones en 1923 después de presenciar un grave accidente en una intersección. Su ingeniosa idea de introducir una tercera señal salva innumerables vidas en Estados Unidos.

 

Garrett Morgan nació en una comunidad casi exclusivamente afroamericana en 1877. Su padre era un esclavo liberado y su madre era una esclava. Morgan pasó la mayor parte de su adolescencia trabajando como manitas para un terrateniente en Cincinnati.

Morgan fue un ávido inventor y hombre de negocios. En 1907, Morgan abrió su propio taller de máquinas de coser. Mientras jugaba con un líquido utilizado para pulir las agujas de coser, descubrió que el líquido podía ayudar a alisar el cabello y lanzó su propia línea de productos para el cuidado del cabello.

En 1914, Morgan inventó una campana de humo que usó para rescatar a los trabajadores atrapados en un túnel de entrada de agua en 1916. Consciente de su herencia, contrató a actores blancos para que se hicieran pasar por los inventores mientras vendía sus inventos.

En 1923, después de presenciar un grave accidente de tráfico en una intersección, Morgan tuvo la ingeniosa idea de introducir una tercera señal en los semáforos. Este sistema de semáforos de tres posiciones salvó innumerables vidas e hizo que los viajes por carretera fueran mucho más seguros en Estados Unidos.

Morgan también fue un líder comunitario talentoso. Trabajó incansablemente para mejorar la posición de su comunidad.

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